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            当代农业经济论文( 共有论文资料 59 篇 )
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            殖民地时期北美农业经济发展原因分析

            2013-08-14 14:51 来源:当代农业经济论文 有人参与在线咨询

            一、优越的自然条件

            美国面积幅员辽阔,地形地貌复杂多彩,山川大河秀美瑰丽,属于自然环境极佳的国家。从气候上讲,北美殖民地位于北温带,基本上介于北纬25至49度之间,大部分地区气候温和,雨量充沛,适合农业生产的发展。如小麦的生长需要25~115厘米的年降水量,美国的年均降水量为67.6厘米,可谓恰到好处。从土壤上讲,英国殖民时的重点———大西洋沿岸平原地区———其土壤呈多样化。在北部多为灰化土,肥力较差,生长阔叶树和混合林。中央大平原地区是肥沃的冲积土壤,它的东部生长着橡树、榆树等林木,西部是草原。大平原以西的北美高原地区是沙石占优势的贫瘠土地,生长着杂草和灌木。从自然植物资源上讲,殖民地时期北美地区大部分都覆盖着茂密的森林和灌木,其原始森林面积占全部土地面积的40%以上。虽然经过了四百多年的开垦、侵占和破坏或用作他途,但直到今天美国的森林面积从绝对数量上和所占国土面积的比重上都是全世界比例最多的国家之一。从农业发展所必需的水利灌溉条件上讲,北美地区拥有天然的发达水资源系统,在其境内江河纵横、湖泊众多,尤其是北美地区最大的河流密西西比河及其支流密苏里河流经北美的中央大平原区,用充分的水资源灌溉了所经流域,日后变为美国著名的“玉米地带”;再加上五大湖是全世界最大的淡水湖区,湖面广阔,水资源储量丰富,共同为农业灌溉、捕鱼业乃至日后美国的水产品养殖、内河航运、水力发电提供了充足的天然水资源。

            总体来说,北美殖民地大部分地区属于温带气候,全年有日照的时间长,土地肥沃,遍布原始森林和草原,除了典型的热带作物以外,各种农作物都可以找到适宜的种植地区,而且江河纵横,湖泊众多,有水利之便。马克思在谈到美国土地时指出:“只要气候条件不是特别坏,那些新近开垦、以前从未耕种过、相对的说比较不肥沃的土地,就至少已在土壤表层积累了许多易溶解的植物养料,以至无需施用肥料,甚至只要进行粗放操作,也能长期获得收成。西部的大草原还有这样的好处,它们简直不需要任何开垦的费用,因为它们天然就是可以耕种的土地。”“这些草原,是天然宜于开垦的;这些处女地,甚至用原始的耕作方法,不施肥料,也能够连年得到丰收。”当殖民地开垦初期,进行完全不施肥的极粗放的耕作,也有相当不错的收成。这些有利的自然条件使北美殖民地农业生产的成本远低于当时的英国。

            二、复杂的劳动制度

            在工业革命之前,生产力三要素中最重要的因素就在于劳动者。在殖民地时期,农业劳动生产率的提高几乎全依靠劳动者,增加农业生产依靠大量垦荒,进行粗放式经营,这就必须增加农业劳动人口。与北美地区的宗主国英国相比,北美地区农业发展的最大优势在于土地面积辽阔、土壤富饶,但人烟稀少、农业劳动力匮乏就成为殖民地的困境。马克思指出:“正是欧洲移民,使北美能够进行大规模的农业生产。”以欧洲白人移民为主,再加上美洲土著印第安人和非洲黑奴,共同构成了当时北美地区的农业劳动力。当1850年之前农业生产还是手工劳动时期,农业劳动生产率和农业产量的提高都是随着农业人口的增加而增加。殖民地时期北美地区所有劳动力的80%集中在农业中,其农业中的劳动制度可以区分为自由劳动制度、半强制劳动制度、强制劳动制度三种主要形式。层次分明、结构严谨的农业劳动制度用主动或被动的方式提高劳动者的劳动生产率,推动农业经济的增长。

            自由劳动制度的自由劳工主要包括自由持有者和工资劳动者。在北美的广大地区,土著印第安居民被驱赶出原有的土地,欧洲移民虽然年年都在增加,但总体来说,地广人稀仍然是当时北美地区突出的现象。直到1770年,英属北美13州的总人口数也才220万人。所有拥有自由的殖民地移民只要有能力买到一块土地,就会立即从事农业,因此农业劳动力中自由持有者的数量相当可观。也因此,北美殖民地普遍缺乏劳动力,受雇于人、领取报酬的工资劳动者数量不是很多,熟练劳工尤其珍贵。但农业雇佣劳动者的收入却较低,这是由于当时英国对劳工报酬的奇特态度,即如果穷人获得的工资高了,就不会愿意多劳动,穷人会滋生懒惰心理,富人会没有可雇佣的人。同时,劳工的报酬并非总是以货币支付,有的农业劳工得到的工钱可能是一部分收成。总的来说,农业中工资劳动者的经济地位很低,他们所有的财产价值不高,一般没有自己的土地。自由持有者耕种的是自己的土地,所得到的劳动成果都属于自己所有;工资劳动者获得的是工资报酬,劳动成果越丰厚工资越高。上述两者的劳动积极性自然高涨,劳动生产率提高,农产品硕果累累。

            半强制劳动制度的劳工盛行于欧洲裔居民中间,通常被称为仆役。与美国历史上著名的非洲黑奴相比,仆役为主人服役期满后就会获得人身自由,主人所占有的只是仆役的劳动而不是人身。半强制劳工是解决劳动力匮乏问题的一种办法,在一定意义上是英国历史上的仆役劳动制度和北美的劳动力需求相结合的产物。其中最盛行的属于“契约仆”,根据契约,仆役出卖的只是固定时限内的自由和劳动,服役期间其劳动的价值由主人占有,其生活也由主人负担;如果主人违背契约,契约仆可以向当局提出申诉;如果仆役犯有过失,则会招致包括人身处罚、延长服役期限在内的惩罚。在殖民拓荒时期来到北美沿岸地区的拓荒者中,有超过一半的人沦为了契约仆,在17世纪主要是英国人,到了18世纪以爱尔兰人和德国人为主,到1755年被越来越多的非洲黑奴所取代。由于仆役的劳动报酬是以移民迁徙费用的方式预付,主人自然就会最大额度地榨取其劳动。再加上契约规定,仆役在劳动过程中不敢出现过失,服役期间主人必然严格要求仆役,契约仆的劳动生产率也绝不会低。

            强制劳动制度的劳工集中于非洲黑奴。大西洋奴隶贸易是北美殖民地时期发生的世界性事件之一,在350年的奴隶贸易中,约900万乃至1200万非洲人口被贩卖到美洲为奴,约有40万被带到北美殖民地,其中少数成为家内仆役、矿工和雇农,绝大部分进入了种植园。自1516年西班牙殖民者在海地岛上建立起第一个种植园起,种植园经济迅速传播到加勒比海地区、“美洲的伊比利亚帝国”和北美洲南部,所有种植园都是农业与加工业的联合生产组织。最初种植园使用过印第安雇工和欧洲契约仆,但很快来自非洲的黑人奴隶就成为种植园的主要劳动力。这是因为非洲奴隶比较适应美洲种植园所在的热带、亚热带地区气候,而且他们在家乡就已经掌握了养殖和役使牛马等牲畜的技术,最重要的是黑人奴隶劳动成本最低,使用这种廉价劳动力可以使种植园主降低成本投入,增强市场竞争力,提高种植园利润。黑人奴隶承担着最沉重的劳动压力和最残酷的劳动剥削,死亡率高,平均寿命低,用生命换取劳动成果,用自己的劳动和血肉推动了北美南部地区大农场种植园经济的蓬勃发展,为美洲的开发建设乃至世界经济的发展作出了重大贡献。

            三、多样的农业产品

            北美地区的农业产品是多样化的。考古材料证明,远在公元前8000年,秘鲁沿海一带的居民就发展了最早的农业。到公元前3000年,美洲大部分地区都已程度不同地从事农业生产活动。在欧洲殖民者到来时,包括北美地区在内的美洲所有地区的居民都以农业生产为主要的生存手段了。在种植业方面,在长期的农业生产活动中,印第安人培育出了许多农作物品种,这些农作物不仅孕育了印第安人的古代文明,而且对全世界的农业发展也具有重大的影响。印第安人培育出了玉米、马铃薯、甘薯、木薯、山药、花生、西红柿、黄瓜、南瓜、西葫芦、辣椒、菠萝、草莓、橡胶、烟草、药用植物、染料植物、大多数豆类植物等各种各样的农作物。印第安人培育的植物品种引种到世界各地,大大丰富了人类的饮食和生活资料,为人类的繁荣提供了充足的物质保证。同时,北美地区还有无数的野生果类资源,如葡萄、樱桃、胡桃、草莓、李子、酸苹果等,既可以为早期殖民者提供食物补充,又能够在种植业繁盛后将野生变为家庭种植或农场种植,为越来越多的殖民者提供食物和酿酒的原料。

            由于英属北美殖民地是一个狭长的地带,南北之间的气候差异又很大,因此从殖民之初起各地的经济活动就有自己的特点:(1)在南部殖民地,由于经常受到潮水的浸润,沿海潮水带的土地特别肥沃,适合棉花、烟草、水稻、靛青种植。这些农产品的市场在英国和欧洲大陆,以至伴随着这些大宗商品种植物的发展,南方种植园主大量使用黑人奴隶为其劳动,奴隶种植园制度便在南部殖民地建立起来。(2)东北部新英格兰地区气候恶劣,冬季漫长而又寒冷干燥,土地贫瘠、多石少土,不利于农业种植业和畜牧业发展。但新英格兰地区紧靠大海,沿岸有众多天然良港,海中鳕鱼等渔业资源极为丰富,因此主要发展捕鱼业、造船业和海外贸易。这里生产黑麦、荞麦、小麦、玉米,但面积不是很大,产量也不是很高。(3)西部殖民地集中生产谷物和其他种植业农作物产品,但由于这时著名的“西部大开发”还未进行,西部殖民地面积狭小,农业生产极为有限。(4)中部殖民地自然条件优越,土地辽阔而肥沃,且可耕种面积比南部和北部都大,是著名的中央低地和大平原,合称中央大平原。密西西比河流经整个平原,流经区域土壤肥沃,水草丰茂,是北美地区的主要农业区,非常适合种植小麦、裸麦、大麦、亚麻等农作物,盛产小麦、玉米等农作物,号称美国的“小麦、玉米带”,因而有“面包殖民地”之称,并且还适合生产烟草。

            在畜牧业方面,殖民地时期茂密的森林之中自然生长的野生动物种类很多,较大的有黑熊、美洲豹、灰狼、狐狸、野猫等,毛皮兽类动物主要包括麋、鹿、貂、河狸等,鸟类包括野鸡、野鸽、鹌鹑、黑雁、鹰等各种禽鸟。但无论是印第安土著居民还是移民开拓者都没有太重视畜牧业。在印第安人眼中,野生动物对畜牧业是很大的威胁,而猎杀野生动物已能够提供充足的肉食品。印第安游牧部落的畜牧业以马为主,这是因为游牧、交通、战争的需要,但规模都不是很大。在早期殖民者眼中,野生动物的存在虽然一方面能为拓殖者提供充足的肉食品,但另一方面它们对人身安全是一种巨大的威胁,因此殖民地均出台过奖励猎杀猛兽猛禽的法令,所获得的动物皮毛和肉类足以满足日常生活需要,甚至于皮毛还曾是北美出口海外的重要货物之一,根本不需要专门进行畜牧业养殖。随着北美移民增多和英国工业革命的需求,畜牧业经济才逐渐发展起来。大量欧洲移民进入北美地区后,畜牧业变为以牛、马、猪和鸡为主。殖民者利用天然的广阔牧草地实行放牧饲养,成本低而产量高,饲养的牛以肉用牛为主,其肉用牛的产值在各种畜牧业产品中占首位。尤其是新英格兰地区畜牧业比较发达,农户普遍饲养牛、马等家畜,且从1650年左右已开始出口,主要市场在西印度群岛。

            四、结语

            殖民地时期北美农业经济的快速发展为美国的独立提供了经济动力,也打下了美国建国后农业持续发展的基础。在美国资本主义经济高速发展、成为当今世界上最强大国家的过程中,农业是资本原始积累阶段的重要途径,又为工业发展提供了原料、粮食和工业产品的销售市场,还为工业的发展输送了劳动力。在美国国家建设发展的过程中,对于农业经济的发展一直相当重视,因此美国建国至今从来没有受到过粮食问题的困扰。无论是种植业产品还是畜牧业产品都远远超过美国人口消耗和工业发展需要,大量剩余农产品销售到世界许多国家和地区,带给美国农业霸主权利、经济出口利润和政治优势地位。

            本文作者:刘鹏 单位:陕西理工学院历史文化与旅游学院

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